Terroir als basis

Het geheim van een authentieke appel schiet wortel in de aarde waarin hij groeit. Welke aarde of “terroir” leent zich het beste voor een optimale ontplooiing van de appelbomen? Welke natuurlijke landschappen en verbouwingsmethoden van de grond lenen zich het beste voor deze emblematische vrucht, één van de populairste in Europa?

Bevoorrechte terroirs

De appelterroirs zijn een waardevol goed. De voedingskwaliteiten van de grond en een optimaal aantal zonuren zijn de twee basisvoorwaarden voor een harmonieuze ontwikkeling van de appels. Dit is de reden waarom de Pink Lady® appel wordt verbouwd in Zuidwest Frankrijk, in het Zuidwesten van de Loire vallei, in Catalonië en langs de Costa Brava in Spanje, en in Emilia Romana en in Zuid Tirol in Italië.

De appelboom is de meest gekweekte boom in Frankrijk maar men vindt ook veel boomgaarden in Spanje en Italië. Het onderhoud van de appelboom is onderworpen aan bijzonder strenge regels. In de winter worden de appelbomen gesnoeid zodat ze zo veel mogelijk licht krijgen. In het voorjaar zullen de bijen de bloesem bestuiven zodat er vruchtvorming kan ontstaan. De Pink Lady® appelkwekers hebben ervoor gekozen om de bladeren handmatig te verwijderen. Ze halen deze weg aan het eind van de zomer zodat de vruchten zoveel mogelijk zonlicht krijgen voor een geslaagde vruchtvorming. Tijdens de oogst pakt men iedere appel beet in de holte van de hand, dan draait men hem voorzichtig naar boven zodat hij loskomt zonder beschadigingen. De plukkers nemen alleen de appels die de beste kleur hebben; dit wil immers zeggen dat ze precies goed rijp zijn. De andere appeltjes moeten wachten op de volgende pluk: en de oogst neemt daarom 3 tot 5 weken in beslag.

Behoud van de grond

Een smakelijke en authentieke appel heeft een rijke en gezonde grond nodig. Dit is de reden waarom de Pink Lady® producenten het belangrijk vinden om het minerale evenwicht van de grond van hun boomgaarden in stand te houden. Hoe? Door de grond goed in het oog te houden met sondes, via een aangepaste voeding, door minder bemesting… Water wordt ook spaarzaam en weldoordacht gebruikt om uitloging van de grond te voorkomen met erosie op de lange termijn. De Pink Lady® appelkwekers geven hun bomen druppelsgewijs water naar de behoeften van de boom.

de vereniging pink lady europe