Landbouw: Rijpe appels op het juiste moment

Geduld is ook in de landbouw een schone zaak en vormt één van de sleutelelementen voor de juiste ontwikkeling van kwaliteitsfruit en –groente. Dankzij de zorg en de aandacht van de producenten, slaagt de natuur erin om het allerbeste naar boven te halen. Vandaag schrijven de principes van duurzame landbouw methodes voor die de natuur de nodige tijd geven om zijn werk te doen en die de knowhow van de producent valoriseren, om zo de consumenten bijzonder goede en smakelijke producten te kunnen garanderen.

Appeltijd

Op de lijst van favoriet fruit in Europa staat de appel op de eerste plaats in België, in Frankrijk, in Duitsland, in Italië en in Nederland en op de derde plaats in Spanje. De appel wordt door Jan en allemaal op prijs gesteld en valt zeer in de smaak (in Europa)! Het produceren van deze zeer populaire vrucht vraagt om specifieke kennis omdat men ook rekening moet houden met de levenscyclus van de boom. De appelkwekers moeten de appel immers de tijd geven om op harmonieuze en natuurlijke wijze te groeien. En dit is wat men doet voor de Pink Lady®. Deze variëteit staat als eerste in bloei en wordt als laatste geplukt. De appel heeft de langste levenscyclus aan de boom. Van april tot november geven de uiterst kundige handen van de appelkwekers hem alle nodige aandacht en zorg; ze letten erop dat de vruchten zoveel mogelijk zonlicht krijgen en houden hun harmonieuze groei goed in de gaten.

Het snoeien van de appelbomen vindt plaats in de wintermaanden als de boom geen bladeren meer heeft. De appelkweker selecteert de takken die optimaal aan het zonlicht blootgesteld zijn om die de mooiste vruchten zullen voortbrengen. Het snoeien gebeurt handmatig: voor dit nauwkeurigheidswerk zijn nagenoeg 150 werkuren nodig per hectare – dit is evenveel uren als voor de oogst. In het voorjaar gaat alles in stroomversnelling aangezien de boomgaarden slechts 2 tot 10 dagen in bloei staan … dit is bijzonder kort om een goede bestuiving te garanderen! De appelkweker selecteert de bloesems die het meeste zonlicht vangen: zij zullen immers volkleurig en topkwaliteit fruit opleveren. Aan het eind van de zomer verwijdert hij ook de overtollige bladeren zodat de vruchten zoveel mogelijk zonlicht zullen krijgen voor een optimale kleurvorming.

De appels worden pas geplukt als ze perfect rijp zijn en de Pink Lady® appelkwekers deinzen er niet voor terug om iedere dag een ronde door de boomgaard te maken waar dan alleen de perfect rijpe appels geplukt worden. Soms gaan er 10 dagen voorbij tussen de verschillende oogsten, de geplukte appels moeten immers precies goed rijp zijn. Op deze manier kan de Pink Lady® appel zijn aromatische rijkdom en zijn weergaloze smaak perfect ontwikkelen.

Produceren met inachtneming van de natuur en de mensen

De Pink Lady® appelkwekers zijn ware experten in hun bedrijfstak. Zij zijn erop uit om de natuur in zijn waarde te laten en ze verbinden zich ertoe om hun boomgaarden op verantwoorde wijze uit te baten. Daarom houden zij hun bomen goed in het oog om het natuurlijke evenwicht te respecteren en schadelijke insecten in toom te houden. Om de biodiversiteit in stand te houden, zaaien zij gras in de boomgaarden, onderhouden zij de heggen om de boomgaard en plaatsen zij nestkastjes (voor mezen, bijvoorbeeld) – dit is bevorderlijk voor de omringende fauna en beperkt de schade toegebracht door schadelijke insecten. Zij gebruiken ook liefst biologische technieken om de strijd aan te binden tegen parasieten en natuurlijke methodes om de bomen te beschermen. Zoals, bijvoorbeeld, de introductie van lieveheersbeestjes om bladluis in toom te houden. Alle andere toepassingen (synthese producten) worden tot een minimum beperkt en alleen in hoognodige gevallen als er geen andere oplossing is, gebruikt.
Zij beschikken over een programma dat de waterbehoefte van de grond kan analyseren en kunnen dus heel nauwkeurig de nodige hoeveelheid water geven aan de appelbomen die vervolgens deze zeer bijzondere appels zullen produceren.

Het is de combinatie van natuurlijke, traditionele methodes en speerpunt-technologieën die de kern vormt van de knowhow van de appelkwekers van de Pink Lady®.

van de boomgaard naar uw bord