Appelboomkwekers in de kijker

Wie zijn de mensen die in de boomgaard werken? Waar bestaat hun kennis uit? Hoe ervaren zij hun dagelijks werk? Portret van Rémy Foissey, appelboomkweker in Frankrijk met gevoel voor schoonheid en gedreven door zijn werk.

In zijn boomgaarden groeit Rémy verschillende appelvariëteiten waaronder de Pink Lady® Deze appel blijft het langst op de boom zitten, maar liefst 7 maanden! “Deze variëteit staat als eerste in bloei in het voorjaar en wordt als laatste geplukt”, legt Rémy uit. “De appel neemt alle tijd om te rijpen en om zijn unieke aroma’s te ontwikkelen. Tijdens deze lange periode op de boom moeten wij bijzondere zorg besteden aan de appels”.

Die bijzondere zorg waar Rémy het over heeft, ligt aan de basis van de kundigheid van de appelkweker. Hij moet een over een uitstekende opmerkingsgave en een grote dosis geduld beschikken om zijn appelbomen met de nodige zorg te onderhouden. Zo zijn de Pink Lady® boomgaarden uitgerust met grondsondes waardoor men iedere boom heel nauwkeurig de juiste hoeveelheid water kan geven. Het constant in de gaten houden van de grond en de bomen vraagt veel geduld; deze eigenschap is absoluut noodzakelijk om bijzonder smakelijke appels te kunnen verbouwen. “Wij geven de appel de tijd nodig om op zijn eigen tempo te rijpen. Ik maak gemiddeld 3 rondes in mijn boomgaarden om er zeker van te zijn dat de appels pas geplukt worden als ze perfect rijp zijn. De oogst kan daarom 3 tot 5 weken in beslag nemen”, licht Rémy toe.

Maar appels kweken is ook precisiewerk. Ook dit maakt deel uit van de unieke knowhow van de appelkwekers die wordt overgedragen van generatie op generatie. “De oogst gebeurt altijd handmatig, met nauwkeurige gebaren”, legt Rémy uit. “Ik pak de appel zo voorzichtig mogelijk in de holte van mijn hand. Dan til ik hem op en haal hem van de boom. Tot slot leg ik hem in de kratten. Het gaat allemaal heel langzaam.”

Rémy is een gedreven appelkweker die er zich voor inzet om fruit van topkwaliteit te produceren voor de consumenten. “Ik produceer met trots iedere dag opnieuw gezonde, goede stukken fruit die degenen die ze gaan eten veel plezier zullen geven.” Dit is de reden waarom hij, net als alle andere Pink Lady®, appelkwekers, talrijke proeven uitvoert voordat hij de appels gaat plukken. “Voor de pluk controleer ik of de appel wel rijp is.” Alle appelkwekers hechten veel belang aan het feit dat op zijn minst 50% van de appels in de boomgaard de vereiste unieke en intens diepe kleur moeten hebben. “Ik controleer de kwaliteit van de smaak door een hap uit een willekeurige appel te nemen. Vervolgens vraag ik aan mijn technici om hun stevigheid, de mate waarin zetmeel is omgezet in suiker en het suikergehalte van de vrucht te verifiëren. Pas dan kan ik bepalen of de appel zijn smaakpallet volledig heeft ontwikkeld en of ik met de pluk kan beginnen. Is dit niet het geval, dan moet ik 10 dagen wachten voordat ik mijn volgende ronde doe.” Net als alle andere appelkwekers, streeft Rémy ernaar om 100% van zijn productie te gebruiken. 65% tot 70% van de appels worden gecommercialiseerd onder het merk Pink Lady®. De andere appels die niet helemaal voldoen aan het eisenpakket zijn bestemd voor kinderen (Pink Kids®),voor de keuken (Miss chef®)of worden verwerkt in topkwaliteit sap dankzij samenwerkingen met de industrie.

De Pink Lady® sappelkwekers onderscheiden zich allemaal door de liefde voor hun vak. En voor Rémy zijn de bomen vol roze vruchten al een beloning op zich.

de vereniging pink lady europe